반려동물 알레르기 증상 및 검사, 비용, 치료방법 : 강아지, 고양이 알러지

By 바른건강


반려동물 알레르기는 동물의 피부 세포, 타액(침), 소변에서 발견되는 단백질에 대한 알레르기 반응을 말합니다. 주요 증상은 꽃가루 알레르기에서 흔하게 볼 수 있는 재채기, 콧물 등이 있습니다. 때로는 쌕쌕거림이나 호흡 곤란과 같은 천식의 징후가 발생하기도 합니다.

반려동물 알레르기는 대개 애완동물이 흘리는 비듬이나 각질에 의해 유발됩니다. 털이 있는 모든 동물은 반려동물 알레르기의 원인이 될 수 있지만, 일반적으로 고양이, 강아지와 관련이 있습니다.

반려동물 알레르기가 있다면 가장 좋은 방법은 가능한 한 동물에 대한 노출을 피하거나 줄이는 것입니다. 증상을 완화하고 천식을 관리하기 위해서는 약물이나 다른 적절한 치료가 필요할 수 있습니다.

이 글에서는 강아지, 고양이 등 반려동물로 인한 알레르기 증상과 원인을 살펴보고 이와 관련하여 검사, 치료 방법에 대해 자세히 알아보도록 하겠습니다.

반려동물 알레르기 원인

알레르기는 꽃가루, 곰팡이를 비롯한 애완동물의 비듬과 같은 이물질에 의해 면역체계가 반응할 때 발생합니다. 면역 체계는 항체라는 단백질을 생성하는데, 이 항체는 몸을 아프게 하거나 감염을 일으키는 외부 침입자로부터 우리 몸을 보호하는 역할을 합니다.

하지만 알레르기가 있으면 인체의 면역 시스템은 알레르기 항원 자체가 유해하지 않더라도 해로운 것으로 식별하여 이에 대한 항체를 만들게 됩니다.

이에 따라 알레르기 항원을 흡입하거나 접촉하면 면역 체계가 반응하여 코 안쪽이나 폐에 염증 반응을 일으키고, 이것에 장기간 또는 자주 노출되면 천식과 관련된 만성 기도 염증을 유발할 수 있습니다.

고양이와 강아지의 알레르겐은 동물이 흘리는 비듬이나 각질뿐만 아니라 타액, 소변, 땀, 털 등에서도 발견되는데, 비듬은 매우 작을뿐더러 약간의 공기 순환만 있어도 오랫동안 공기 중에 남기 때문에 문제가 될 수 있습니다.

또한 반려동물의 비듬은 코팅된 가구나 옷에 쉽게 달라붙기도 하고, 반려동물의 침은 카펫이나, 침구, 가구, 의류, 그리고 마른 침의 경우 공기 중에 떠다닙니다.

반려동물 알레르기 증상

반려동물 알레르기를 앓고 있는 어린아이

고양이와 강아지 알레르기의 흔한 증상은 재채기, 콧물, 코막힘, 기침, 가려움증(코, 입천장, 목구멍), 후비루 등입니다.

애완동물이 피부를 긁거나 핥고 난 이후에는 피부 부위가 붉어지고 두드러기나 습진 등의 피부 증상이 나타날 수 있으며, 동물을 쓰다듬고 난 이후에 눈을 만지면 눈이 가렵기도 합니다.

알레르겐 수치가 낮거나 민감도가 낮으면 애완동물과 접촉한 지 얼마되지 않아 증상이 나타날 수 있습니다. 공기 중에 떠다니는 수많은 입자들은 폐로 들어갈 수 있을 정도로 매우 작기 때문에 심각한 호흡 장애를 일으키기도 합니다.

매우 민감한 사람들은 알레르기 항원을 흡입한 후 15~30분 이내에 기침이나 쌕쌕거림(천명), 호흡곤란이 발생하기도 하고, 때로는 얼굴이나 목, 가슴 윗부분에 심한 발진이 생기는 경우도 있습니다.

검사 방법 및 검사 비용

검사는 증상, 신체검사, 병력 및 검사 결과를 토대로 반려동물 알레르기를 진단합니다. 혈액 검사나 피부 반응 검사는 면역글로불린이라는 단백질을 측정하여 반려동물 알레르기를 진단합니다.

강아지, 고양이를 포함하여 반려동물 알레르기 검사 비용은 10만 원부터 60만 원까지 다양하며, 일반적으로 가장 많이 하는 검사는 5~60가지 항목에 대한 검사로, 비용은 대략 20만 원 전후입니다.

치료 방법

반려동물 알레르기 관리의 첫 번째 치료는 알레르기 유발 동물을 최대한 피하는 것입니다. 반려동물 알레르겐에 대한 노출을 줄이면 알레르기 반응이 덜 자주 나타나거나 덜 심각하게 나타날 수 있습니다.

동물 알레르겐에 대한 노출을 완전히 없애는 것이 어렵거나 힘들 수 있습니다. 반려동물을 기르지 않더라도 다른 사람의 옷에 달라붙은 알레르겐을 생각지 못하게 접할 수 있기 때문입니다.

반려동물 알레르겐을 피하는 것 외에도 증상을 조절하기 위해 약물이 필요할 수 있습니다. 증상에 따라 항히스타민제, 비강 스프레이(코르티코스테로이드), 충혈 완화제, 류코트리엔 조절제 등이 도움될 수 있습니다.

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참고 자료

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