여성 질 유산균 효과 5가지 및 부작용, 복용시간 : 질건강 유산균 제품 추천


질염은 ‘여성의 감기’라는 말이 있을 정도로 여성의 70% 이상이 흔하게 겪는 질환입니다. 특히 일교차가 큰 환절기에 자주 발생하며, 많은 여성들은 분비물 증가, 가려움증, 악취 등의 증상으로 불편함을 호소합니다.

​일반적으로 여성의 질은 외부 세균과 바이러스 감염에 매우 취약합니다. 이러한 감염은 면역력 저하, 잦은 성접촉, 과도한 질 세정 등 여러 원인에 의해 질 내 유익균과 유해균의 균형이 깨지면서 발생합니다.

​따라서 질 건강을 유지 위해서는 질 내 유산균을 증식시키는 것이 반드시 필요합니다. 이에 최근 한국소비자평가 조사에서 여성 유산균 1위 제품으로 선정된 질 유산균이 좋은 대안이 될 수 있습니다.

​질 유산균이란?

질 내 유익한 균주

질건강 유산균이라고도 불리는 질 유산균은 장과 질 건강에 특화된 차세대 멀티 기능성 유산균으로, 기능성 원료인 리스펙타(Reapecta) 또는 유렉스(UREX) 프로바이오틱스가 함유된 여성 유산균 영양제입니다.

국내 식약처 허가를 받아 시판되고 있는 여성 질 유산균은 두 종류입니다. 리스펙타, 유렉스가 대표적이며, 두 유산균 모두 식약처로부터 여성의 질 건강에 대한 효능으로 개별 인정을 받은 프리미엄 균주입니다.

​일반적으로 여성의 질 내부에는 서로 다른 6가지 종류의 균들이 균형을 이뤄가면서 살아가고 있으며, 그중 90% 이상을 차지하는 미생물은 락토바실러스균입니다.

​질 유산균에는 질 건강에 특화된 두 가지 균주가 들어 있는데, 리스펙타에는 락토바실러스 애시도팰러스, ‘락토바실러스 람노서스’가, 유렉스에는 ‘락토바실러스 루테리’, ‘락토바실러스 람노서스’가 함유돼 있습니다.

락토바실러스 애시도필러스와 루테리는 유해균의 질 내 산도를 정상 수준으로 유지하고 유익균의 정착 및 생존력을 높이며, 락토바실러스 람노서스는 유해균의 증식을 억제하고 질 내벽을 보호하는 기능을 합니다.

언뜻 보면 두 유산균은 비슷해 보이지만, ​리스펙타 유산균의 경우 락토바실러스 애시도필러스와 람노서스 두 균주가 소화과정에서 사멸되지 않고 질 내부에 안전하게 도달 및 증식할 수 있도록 돕는 락토페린이라는 항생 물질이 함유되어 있어 유산균의 정착력과 생존력을 높이는 것이 특징입니다.

질 유산균 효

질 유산균인 리스펙타와 유렉스는 기능적인 부분에서 큰 차이가 없기에 아래 내용에서는 리스펙타 유산균 효과에 대해서 자세히 다뤄보고자 합니다. 일반적으로 말하는 질유산균 효능은 다음과 같습니다.

​1. 질 내 유익균 증가

질 유산균에 들어 있는 락토페린은 유익균의 훌륭한 먹이 역할을 수행합니다. 이에 따라 질 내 유익균을 늘리고 강력한 항균 및 항바이러스 작용으로 유해균을 억제하는 데 많은 도움을 줍니다.

​실제 한 연구에 따르면 건강한 성인 여성 40명을 대상으로 여성 질 유산균인 리스펙타 유산균을 15일 동안 섭취하게 했더니 질 내 유익균 양이 최대 5배 증가한 것으로 밝혀졌습니다.

​게다가 참가자 여성들은 섭취를 중단한 일주일 후에도 질 내 유익균이 더 증가한 상태로 유지되었습니다.

​또한, 질 유산균에 함유된 락토바실러스 애시도팰러스와 람노서스 두 균주는 산성 물질인 젖산을 분비하여 질 내 환경을 pH 4.5 이하의 유해균이 싫어하는 약산성으로 유지할 수 있음이 확인되었습니다.

​이에 따라 연구자들은 여성 질 유산균이 유해균의 침입과 번식을 막음으로써 질 내 pH 지수 개선에 많은 도움을 줄 수 있을 것으로 보고 있습니다.

​2. 질염 개선

여성의 질은 세균에 감염되면 질염, 방광염, 골반염은 물론 자궁경부암을 비롯해 심한 경우 자궁 적출까지 초래할 수 있기 때문에 질염을 유발하는 세균 감염의 억제가 필요합니다.

​질 유산균은 Y존 질환을 유발하는 세균 및 바이러스와 같은 유해균들의 증식을 억제하고, 세균의 감염 정도를 정상 범위의 수준으로 회복시켜 질염의 개선과 예방에 도움을 줍니다.

한 연구에 따르면 질염의 지표를 확인하는 누젠트 점수〈0~3점은 정상, 4~6점은 중간, 7~10점은 심한 질염〉를 토대로 질염 중간 단계(5.09점)의 여성들에게 질 유산균을 15일 동안 섭취하게 한 결과 정상 범위(2.9점)로 도달하고, 질염의 대표적인 증상인 질 분비물, 질 가려움증도 각각 75%, 79% 감소한 것으로 나타났습니다.

​3. 질염 재발 방지

보통은 질염에 걸리면 병원에서 항생제를 처방받습니다. 그러나 항생제를 복용한다고 하더라도 질염은 높은 확률로 다시 재발하게 됩니다. 항생제는 유해균뿐만 아니라 유익균까지 모두 사멸시키기 때문이죠.

​게다가 질은 세균 감염이나 번식 자체가 쉽기 때문에 발병률 만큼 재발률도 높은 편입니다. 3개월 이내 재발률이 90%나 된다는 보고도 있을 정도이니까요. 따라서 여성은 질 건강을 꾸준히 관리할 필요가 있습니다.

2018년도 Wiley의 한 연구에 따르면 세균성 질염과 칸디다성 질염을 겪고 있는 여성들에게 10일 동안 질 유산균을 섭취하게 했더니 세균성 질염과 칸디다성 질염의 재발 빈도가 2배 감소하고, 전체 치료율이 유의미하게 증가한 것으로 나타났습니다.

​4. 장 건강에 도움

나이가 들면 우리 몸의 여러 장기도 함께 노화합니다. 특히 여성은 나이가 들면서 여성호르몬의 분비가 감소하는데, 이로 인해 변비나 치질, 질건조증 등 여러 신체적 질환이 생겨 삶의 질을 떨어뜨리곤 합니다. 따라서 장 건강과 질 건강 모두를 잡기 위해서는 장과 질에 건강한 미생물이 자리 잡도록 하는 것이 중요합니다.

여성 질 유산균은 장내 유익균의 증식을 도모하고 장의 연동 운동을 촉진하여 배변 활동을 원활하게 하며, 장내 염증을 가라앉혀 과민성대장 증후군과 같은 염증성 장 질환을 완화하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

​실제 과민성대장 증후군 환자를 대상으로 락토바실러스 유산균을 섭취하게 한 결과 대조군에 비해 유익균이 무려 6배나 증가하고 복통, 복부 팽만감 등의 위장관 증상도 크게 감소한 것으로 나타났습니다.

​또 다른 연구에서는 2년 이상 설사를 앓아온 사람들에게 락토바실러스가 포함된 유산균을 섭취하도록 했더니 단 5일 만에 설사가 멈춘 것으로 확인되었습니다.

​5. 갱년기 증상 개선

여성은 갱년기가 되면 갱년기 증후군이라고 불릴 만큼 다양한 신체적 및 정신적 증상을 경험하게 됩니다. 질 유산균은 이러한 갱년기 증상을 완화하는 데 도움이 됩니다.

​한국 식품영양과학회지에 실린 연구에 따르면 질 유산균 속 락토바실러스 애시도필러스가 갱년기에 느끼는 통증 민감도를 감소시키고 갱년기 우울증을 개선하며 골밀도 감소를 억제할 수 있는 것으로 확인되었습니다.

​또한 갱년기 여성은 여성 호르몬인 에스트로겐이 감소하고 질 내 점막이 쉽게 건조해져 위축성 질염이 발생할 위험이 높은데, 이때 질 유산균을 꾸준히 섭취하면 에스트로겐 감소에 따른 질염 예방에 도움이 됩니다.

​질 유산균 복용시간

유산균 특성상 위산이나 담즙산과 같은 소화효소에 의해 사멸될 가능성이 높으므로 질 유산균을 섭취할 때는 아침 식전 45분이나 식후 1시간 이후 또는 취침 전에 섭취하는 것이 좋습니다.

​질유산균 부작용

여성 질 유산균인 리스펙타와 유렉스는 임신한 여성도 섭취할 수 있을 만큼 안정성이 검증된 기능성 원료입니다.

허나 아무리 좋은 유산균이라고 하더라도 과도하게 섭취하면 설사, 복통, 복부 팽만감 등 소화기 관련 증상이 나타날 수 있으므로 제품 설명서에 기재된 복용법을 준수하여 먹는 것이 바람직합니다.

고르는 방법

질 유산균 분말, 캡슐

일상에서 질염으로 고생하는 일이 잦다면 여성 질 유산균의 섭취를 통해 질 내 유익균을 늘려주어 유익균과 유해균의 균형을 맞춰주는 근본적인 해결 방법이 필요합니다.

​그러나 시중에 유통되는 많은 제품은 질 건강에 대한 기능성을 인정받지 못한 일반 유산균 제품이 대다수이므로 제대로 된 여성 질 유산균 제품을 고르자 한다면 아래의 3가지 사항을 고려하는 것이 권장됩니다.

​1. ‘질 건강 기능성’ 인증 유무

시중에 나와 있는 수많은 질 유산균은 ‘질에서 유래한 유산균’ 혹은 ‘특허를 받은 유산균’을 사용했다는 방식을 강조하면서 질 건강에 도움이 되는 것처럼 허위 광고를 하고 있습니다. 이러한 제품들은 질 내 건강과는 아무런 상관이 없으므로 교묘한 마케팅에 속아 넘어가지 않도록 유사 제품에 주의해야 합니다.

​또한 섭취한 유산균이 질까지 도달하는 과정에서 생존하기 위해서는 내담즙성, 내산성을 지닌 제품을 선택하는 것이 좋습니다. 이러한 기준을 확인하려면 제품의 기능 정보란에 ‘질 내 유익균 증식·유해균 억제에 도움을 줄 수 있음’이라는 문구가 기재되어 있는지 살펴보는 것이 좋습니다.

​2. 락토페린 함유 여부

락토페린은 초유에 들어 있는 면역물질로, 유산균의 생존과 증식에 기여하고 뛰어난 살균 능력으로 세균성 질염 치료에 도움을 줍니다.

유렉스의 경우 락토페린을 함유한 기능성 원료가 아니기에 살펴볼 필요는 없지만, 리스펙타는 락토페린 애시도필러스, 람노서스와 더불어 락토페린을 함유한 기능성 원료이므로 락토페린 함유 여부를 살펴봐야 합니다.

​연구 결과는 락토페린을 첨가한 유산균이 질 내 유익균을 늘리고, 가려움증 및 비정상적인 분비물 증상을 개선할 수 있음을 보여줍니다. 이러한 이유로 락토페린이 함유된 리스펙타 제품을 선택하는 것이 권장됩니다.

​3. 보장 균수 확인

보장 균수는 유통기한까지 보장되는 균의 수를 말합니다. 많은 의학 전문가들은 보장 균수가 높은 유산균 제품을 권합니다. 그러나 CFU(보장 균수)가 높다고 무조건 좋은 것만은 아닙니다.

​일반 유산균 중에는 100억, 1,000억 대의 보장 균수를 내세우는 제품도 있지만, 질 유산균은 유산균을 질까지 안전하게 운반하는 것이 핵심이므로 보통 50억 마리를 고함량으로 봅니다.

​만약 CFU(보장균수) 함량이 50억 마리 보다 더 높은 제품을 발견했다면 기능 정보란에 ‘질 내 유익균 증식에 도움’이 된다는 문구가 있는지 확인해 보는 것이 좋습니다.

여성 질 유산균 추천

앞서 제시한 선택 기준에 적합한 질 유산균 제품은 시중에 다양하게 판매되고 있지만, 그중 대표적인 몇 가지 제품만 꼽자면 다음과 같습니다.

질염은 ‘여성의 감기’라는 말이 있습니다. 그만큼 재발률이 매우 높은 여성 질환이므로 일상에서 꾸준한 관리가 필요합니다. 방치하면 불임부터 만성 골반통까지 임산부의 경우 조산, 자궁내막염 등의 위험이 있으므로 꾸준한 질 유산균의 섭취를 통해 질 건강을 보다 효과적으로 챙기시길 바라면서 글을 마치도록 하겠습니다.

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