침향 효능 및 부작용, 복용법, 가격 : 침향환, 침향단


침향환은 가루로 낸 침향을 꿀과 1:1 비율로 섞어 환처럼 빚은 것을 말합니다. 간혹 침향환과 침향단의 차이점에 의문을 갖는 경우가 있는데, 이 둘은 약간의 이름만 다를 뿐 들어가는 원료는 같다고 볼 수 있습니다.

소나무에 상처가 생기면 끈적한 진액인 수지(송진)가 나오듯이 침향나무 역시 상처가 생기면 스스로를 치유하기 위해 점도 높은 수지를 만드는 데, 그 수지가 오랜 세월 쌓여 만들어진 덩어리를 침향이라고 합니다.

오랜 세월에 걸쳐 만들어진 침향은 수백 년 된 나무 한 그루에서 겨우 5~7kg뿐이 채취되지 않아 예로부터 금보다 귀한 약재로 대접받아 왔습니다. 국제적으로도 침향나무 보존을 위해 많은 노력을 기울이고 있습니다.

침향의 향은 ‘향기 향(香)’ 자를 쓰며, 특유의 향기가 나는 것으로 유명합니다. 특히 수컷 사향노루의 향낭에서 얻은 분비물인 사향과 향유고래의 소화기관에 뭉쳐 있는 덩어리인 용연향과 함께 세계 3대 향으로 꼽힙니다.

침향 나무

불교 경전인 「중아함경」에서는 “향 중에서 오로지 침향이 제일이다”라고 기록하고 있을 만큼 침향을 두고 ‘향(香)의 다이아몬드’, ‘천년의 산삼’이라고도 표현을 합니다.

조선의 제4대 왕인 세종대왕은 “비싼 값을 주어서라도 반드시 구비해 두어라’라고 어명을 내릴 정도로 침향에 대한 사랑이 유독 남달랐다고 하며, 조선의 제11대 왕인 중종은 병을 치료하지 못하는 신하에게 침향을 친히 하사해서 신하의 목숨을 구제한 것으로 전해지고 있습니다.

또한 삼국사기의 기록을 보면 신라시대의 중국에서는 수입한 침향을 향신료나 약재로 활용했으며, 조선시대에서는 왕이 즉위할 때 중국에서 침향으로 만든 병풍과 부채 등 고급 선물을 보낸 것으로 알려져 있습니다.

이처럼 침향이 왕이나 일부 귀족들로부터 많은 사랑을 받은 이유는 다양한 전통 의학서를 통해 유추할 수 있는데, 그중 동의보감에서는 “침향의 성질이 따뜻하고 독이 없으며 나쁜 기운을 없애고, 찬바람으로 마비된 증상, 팔다리에 쥐가 나는 것을 고쳐주고 정신을 평안하게 해주는 데 효과가 있다”라고 기록하고 있습니다.

예로부터 만병통치약으로 통한 침향은 조선시대 왕들의 자양강장제로 사랑을 받으면서 여러 질환과 증상에 사용되었고, 근래에는 귀한 재료로 알려지면서 공진단의 원료로 사용되고 있기도 하지만, 침향의 함량에 따라 약효도 달라지고 가격 차이도 크게 나다 보니 예나 지금이나 희소성 가치가 높은 약재라고 할 수 있습니다.

침향 효능

일반적으로 알려진 침향(침향환, 침향단) 효능은 혈액순환 개선 및 신경안정을 포함하여 다음과 같습니다.

1. 혈액순환 개선

침향의 가장 큰 특징은 수승화강 효과입니다. 수승화강이란 찬 기운을 위로 올리고 따뜻한 기운을 아래로 내려주어 몸이 편안하고 전신 순환이 잘 되며 건강을 유지할 수 있다는 뜻을 의미합니다.

그러나 혈관에 죽은 피인 어혈(혈전)이 쌓이면 수승화강을 방해하고 혈액순환을 저해시키게 되는데, 이때 침향의 따뜻한 성질은 정체된 혈액순환을 원활하게 하고, 혈관을 막는 어혈 배출에 도움이 됩니다.

실제로 2011년 자연약학저널에 실린 연구에 따르면 사람의 말초 혈액세포에 침향 추출물을 투여한 결과 염증물질을 생성하는 사이토카인의 활성이 억제된 것으로 나타났습니다.

또한 침향은 혈관의 가장 안쪽에 있는 혈관 내피세포를 보호하고 회복시킬 수 있다는 연구 결과가 있는데, 2017년 대한 한방내과 학회지의 연구에 따르면 혈관 내피가 손상된 쥐에게 침향을 포함한 복합 한약재를 투여했더니 혈관 내피 손상이 회복되었을 뿐만 아니라 혈액순환 및 부종 또한 개선된 것으로 나타났습니다.

대체보완의학저널에서는 침향이 고혈압은 물론이고, 심혈관 및 뇌혈관 질환 등 심장과 관련된 질병을 치료하는 데 도움을 줄 수 있다고 보고하기도 하였습니다.

2. 혈당 조절

당뇨는 혈관 염증을 악화시키는 요인 중 하나입니다. 침향은 당뇨에 도움을 줄 수 있다는 연구 결과가 있는데, 한 동물 실험에 따르면 당뇨병 유발 쥐에게 침향 추출물을 투여한 결과 혈당이 낮아진 것으로 나타났습니다.

3. 신경안정

침향의 향을 맡거나 섭취하면 머리와 눈이 맑아지는 것을 느낄 수 있습니다. 이는 침향 속에 함유된 델타구아이엔, 아가로스피롤이라는 정유 성분 때문입니다.

스트레스는 혈관질환을 일으키는 주요 원인 중 하나입니다. 영국 의학회지에 따르면 극심한 스트레스를 받는 사람은 1년 이내에 뇌혈관질환과 심부전의 발생 위험이 각각 6배, 7배 증가할 수 있다고 합니다.

그런데 침향에 함유된 이 두 성분은 뇌세포를 활성화하고 신경을 안정시키는 효능이 있어서 스트레스를 다스리고 마음을 편안하게 하며, 우울증 및 불면증을 예방하는 효과까지 기대할 수 있습니다.

생물 유기화학 의약 저널에 따르면 침향 추출물은 신경세포 성장을 촉진시키고 뇌 유래 신경 인자를 유도하는 효과가 있는 것으로 나타났습니다.

4. 뇌혈관 질환 예방

만성적인 염증은 뇌세포 손상을 야기하여 치매나 파킨슨병, 우울증 등을 유발할 수 있습니다. 침향은 뇌세포의 염증 반응을 억제하고 혈액 순환을 개선하여 뇌졸중과 같은 뇌 질환 예방에 도움을 줄 수 있습니다.

침향에는 휘발성 성분인 델타 구아이엔이 들어 있는데, 2018년 프랑스 국제 농업연구기관에 따르면 델타 구아이엔은 뇌를 활성화해서 뇌졸중을 예방하고 관리하는 데 도움을 줄 수 있는 것으로 나타났습니다.

4-1. 혈관성 치매 예방

혈관성 치매는 뇌혈관의 문제로 뇌조직이 손상을 입어 발생하는 치매로, 알츠하이머병 다음으로 흔한 치매입니다. 혈관성 치매는 혈관에 혈전이 축적되면서 발생하며, 대표적인 원인 질환으로는 뇌졸중이 있습니다.

침향에 함유된 휘발성 성분인 델타 구아이엔은 뇌세포의 염증 반응을 억제하고 혈액 순환 개선과 혈전 제거에 도움을 주므로 뇌졸중을 예방함과 동시에 혈관성 치매를 예방하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

실제 한 연구에 따르면 뇌 혈류 저하를 유발한 쥐에게 4주간 침향을 함유한 환을 투여한 결과 기억력을 담당하는 해마의 신경세포 수가 감소하는 것을 억제한 것으로 나타났습니다.

또한 동의 신경정신과 학회지에 따르면 뇌졸중을 유발한 쥐에게 침향 추출물을 투여한 결과 인지능력과 운동 기능이 회복된 것으로 나타났습니다. 이 실험 결과는 사람에게도 유사한 효능을 미치는 것으로 예상됩니다.

4-2. 퇴행성 치매 에방

침향은 혈관성 치매뿐만 아니라 알츠하이머 치매와 같은 퇴행성 뇌질환 예방에도 도움을 줄 수 있습니다.

알츠하이머 치매는 뇌 속에 베타 아밀로이드라는 단백질이 축적되면서 발생합니다. 알츠하이머 치매를 예방하기 위해서는 베타 아밀로이드를 배출시키는 것이 중요합니다.

그러나 혈액순환 장애로 인해 베타 아밀로이드가 배출되지 못하고 뇌 속에 그대로 축적되면 독성물질인 아밀로이드 플라크가 생성되어 결과적으로 알츠하이머 치매로 이어지게 됩니다.

침향은 뇌로의 혈액순환을 원활하게 하여 베타 아밀로이드를 배출시키고 퇴행성 뇌질환인 알츠하이머 치매 에방에 도움을 줄 수 있습니다.

동의대학교 대학원 연구팀에 따르면 치매를 유발한 쥐에게 침향을 함유한 환을 4주간 투여했더니 알츠하이머 치매를 유발하는 독성 물질인 베타 아밀로이드의 침착이 억제된 것으로 밝혀졌습니다.

5. 면역력 증진

침향에는 항바이러스와 항균 작용을 하는 다양한 성분들이 들어 있으며, 이들은 혈관을 막는 혈전뿐만 아니라 신체의 염증을 일으키는 염증 유발 물질을 억제하고 강력한 항균 작용으로 면역력 증진을 도모합니다.

또한 침향에 함유된 강력한 항산화 물질인 나이트릭옥사이드는 각종 염증성 질환과 당뇨병을 예방하고, 쿠쿠르비타신은 암세포의 증식과 전이를 억제하여 암세포를 사멸하는 효과가 탁월하다는 연구 결과가 있습니다.

대한 한의학 학회지에 실린 논문에 따르면 피부병이 있는 쥐에게 침향 추출물을 투여했더니 염증을 일으키는 히스타민의 분비를 억제하고 피부 면역력이 증진되었다는 사실이 입증되었습니다.

또한 미국 특허청에서는 침향을 이용하여 암세포를 죽이거나 치료하는 특허 승인을 하고 특허번호를 부여하기도 했습니다.

6. ​신장 기능 증진

침향에 함유된 베타셀리넨 성분은 신장 내 염증 생성을 억제하여 신장 질환 예방에 도움을 줄 수 있습니다.

한 연구에 따르면 신부전 환자들을 대상으로 침향이 첨가된 한약재를 섭취하게 했더니 호흡곤란, 두통, 부종, 식욕부진 등 다양한 증상들이 호전된 것으로 나타났습니다.

7. ​폐 기능 증진

침향은 폐 점막을 재생시키고 보호하여 폐 기능을 증진시키는 데 도움을 줄 수 있습니다.

한 연구에 따르면 만성폐쇄성 폐 질환, 폐 섬유화, 폐기종 등 난치성 폐 질환 환자들을 대상으로 침향과 사향이 첨가된 약을 함께 처방했더니 폐 기능이 크게 향상된 것으로 보고되었습니다.

침향 부작용

침향은 섭취 즉시 효과를 느낄 수 있을 만큼 약성이 강하다고 알려져 있습니다. 과다 섭취 시에는 복통과 설사를 유발할 수 있으므로 안전한 침향환 효능 및 침향단 효능을 보이고자 한다면 하루 권장량인 0.1~0.4g을 지키는 것이 좋습니다.

또한 특이 체질이거나 기저 질환이 있다면 전문의와 상의 후 섭취 여부를 결정하는 것이 바람직할 것입니다.

침향 고르는 법

침향환(침향단)

침향은 워낙에 귀하고 상품적 가치가 높다 보니 가짜를 진짜처럼 속여 파는 경우가 있습니다. 특히 침향은 전 세계적으로 생산량이 희박하기 때문에 직접 구하기 힘들뿐더러 침향 가격도 매우 높게 형성되어 있습니다.

이러한 이유로 가격이 비정상적으로 저렴하다면 가짜를 의심해 볼 수 있으며, 길거리 약재상들이 취급하는 대부분의 침향 역시 가짜인 경우가 많으므로 가짜와 진짜 침향의 정확한 구분법을 알고 있는 중요합니다.

침향의 ‘침’자는 잠길 침(沈), 그러니깐 침향은 ‘물에 잠기는 향기로운 나무’라는 뜻입니다. 가짜 침향나무는 물보다 비중이 낮아 물에 둥둥 떠있지만, 진짜 침향나무는 오랜 세월에 걸쳐 수지가 쌓이면서 굳어진 것이므로 물에 뜨지 않고 가라앉습니다. 얼추 이름의 뜻만 제대로 알고 있으면 가짜와 진짜 침향을 구분할 수 있습니다.

또한 침향은 인도네시아 등 동남아 열대지역에서만 채취가 가능하며, 멸종 위기에 처한 야생 동식물을 보호하는 국제 협약인 사이테스(CITES)에 등재되어 있기 때문에 국제적으로 수출입이 엄격하게 규제돼 있습니다.

따라서 침향을 구입할 때는 정식으로 수입허가를 받았다는 표시인 수입 신고 필증을 확인 후 정품 인증 제품을 선택하는 것이 좋습니다. 어떤 제품을 구입하든지 믿을만한 회사의 제품을 구입하는 것이 좋을 것입니다.

시중에 유통되는 제품들을 면밀히 비교했을 때 수입 신고 필증이 이루어진 제품은 「종근당」, 「조선비책」 브랜드 사의 침향환이 대표적이었으며, 건강을 위해 섭취하는 만큼 제품의 효과와 안정성을 우선시하시고, 해당 관련 사이트를 참고하셔서 품질 좋은 침향을 구입하는 데 조금이나마 도움이 되셨길 바라겠습니다.

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참고 자료

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