조울증 전형적인 증상 특징, 원인, 자가진단 테스트, 치료, 약 : 우울증 차이점

By 웰빙인사이트


조울증은 조증과 우울증의 삽화가 번갈아 나타나는 기분 장애입니다. 삽화란 증상이 지속적으로 있지 않고 일정 기간 동안 나타났다가 호전되는 반복적인 패턴을 말합니다.

조증 상태에서는 사람들이 평소보다 기분이 매우 좋고 활기찬 모습을 보일 수 있으며, 이럴 때는 자신감이 넘쳐 보이기도 합니다.

그러나 이러한 기분의 고양은 정상적인 범위를 벗어나는 것으로, 환자를 잘 아는 사람이라면 이상한 상태라는 것을 알아차릴 수 있습니다.

조증은 기본적으로 긍정적인 기분 상태를 나타내지만, 때로는 과민 반응이나 과도한 흥분 상태로도 나타날 수 있습니다. 이러한 특성들은 양극성 장애를 단순한 기분 기복과 구별하는 중요한 요소가 됩니다.

조울증 우울증 차이

우울증은 지속적으로 우울한 기분이 일상을 방해할 정도로 심각한 상태를 의미하며, 여기에는 의욕 저하, 흥미 상실, 수면 및 식욕의 변화, 죄책감 등의 증상이 동반될 수 있습니다.

반면, 조울증은 기분이 고조되는 조증과 우울증이 번갈아 나타나는 특징을 가지고 있습니다. 조증 상태에서는 기분이 들뜨고, 사고와 행동이 활발해지며, 과도한 에너지와 자신감, 수면 부족에도 불구하고 피로를 느끼지 않는 등의 증상이 나타납니다.

이런 증상들이 일정 기간 동안 지속되어 일상생활에 영향을 미칠 때 우울증 또는 조울증으로 진단할 수 있으며, 조증의 증상이 경미할 경우 경조증으로 분류됩니다.

조울증 원인

조울증 걸린 여성

조울증 원인은 다양한 연구를 통해 크게 생물학적, 유전적, 심리 사회적 요인으로 분류되어 있습니다. 이들 요인은 상호작용하며 복합적으로 조울증을 발생시키는 것으로 알려져 있습니다.

환자의 개별적 환경적 적응과 중추신경계의 생화학적 변화, 호르몬 조절 변화 등이 조울증의 발병에 영향을 줄 수 있습니다.

특히, 유전적 요인은 조울증의 발생에 있어 우울증보다 더 큰 역할을 하는 것으로 나타났으며, 일반인에서 조울증이 발생할 확률은 대체로 1% 미만입니다.

정신 분석학적 관점에서는 우울증을 인정하지 않으려는 심리가 조증을 유발하는 반동으로 작용할 수 있다고 봅니다. 이는 우울증의 부정이 오히려 조증 형태로 나타나는 현상으로 이해될 수 있습니다.

조울증 증상

조울증 걸린 여성

조증은 환자가 비정상적으로 기분이 고양되고, 과대감을 느끼거나 과민해지는 상태로 나타나는 기분 장애의 한 삽화입니다.

이 상태에서 환자는 행복감에 도취되어 주변 사람들에게도 영향을 줄 수 있으며, 이로 인해 경험이 부족한 의사들은 때때로 진단을 놓칠 수 있습니다.

그러나 가족이나 환자를 잘 아는 사람들은 이러한 기분 상태가 정상이 아니라는 것을 알아차릴 수 있습니다.

조증 삽화기 동안 환자는 과대한 계획을 세우고, 자신감 넘치는 목표를 가지며, 실패에 대해 과민 반응을 보일 수 있습니다.

초기에는 기쁨에 빠져 있지만, 시간이 지날수록 점점 더 과민한 상태로 바뀌며, 병적인 도박이나 사회적 규범에 어긋나는 행동을 할 수 있습니다.

또한, 충동 조절에 실패하여 자신이나 타인에게 해를 끼치거나, 종교적, 정치적, 경제적, 성적 문제에 과도하게 몰두하며, 심한 경우 복잡한 망상으로 발전할 수 있습니다.

조증 삽화기에는 거짓말 같은 신뢰성을 해치는 행동이나 판단력 저하로 인한 경제적, 직업적, 사회적 문제가 발생할 수 있습니다.

환자는 대화 중에 큰 목소리로 끼어들고, 비정상적인 사고 흐름으로 인해 대화를 이해하기 어려워질 수 있으며, 심지어 환각을 경험하기도 합니다. 흥분 상태와 과잉 행동이 특징이며, 질환에 대한 인식 부족으로 강제 입원이 필요한 경우도 있습니다.

우울 삽화기에는 우울함, 불안, 무기력, 절망감 등이 동반되며, 미래에 대한 비관적인 시각과 많아진 걱정, 자신감 부족, 일상 활동의 어려움, 자신을 가치 없는 사람으로 여기는 생각 등이 나타납니다.

피해 사고가 발생해 피해 망상으로 발전할 수 있으며, 사고의 속도가 느려지고, 집중력과 이해력, 판단력이 감소하여 읽기와 대화에 어려움을 겪기도 합니다.

외부 활동에 대한 관심이 줄고 아무것에도 흥미를 느끼지 못하는 상태는 흔한 문제입니다. 자신이 자신이 아닌 것 같은 이인증과 주변 환경이 현실이 아닌 것처럼 느껴지는 비현실감 또한 자주 나타나는 증상입니다.

몸에는 에너지가 없고 항상 피로를 느끼며, 몸이 매우 무겁다고 호소합니다. 또한, 환자들은 우울한 기분보다는 자율신경계 증상, 근육통, 두통, 소화불량과 같은 신체적 증상을 더 많이 호소할 수 있습니다. 수면 패턴과 식욕에도 변화가 생길 수 있습니다.

청소년기에 나타나는 조증은 때때로 품행장애나 조현병으로 잘못 진단될 수 있습니다. 정신병 증상, 알코올이나 다른 물질의 남용, 학업 문제, 철학적 주제에 대한 집착, 강박 증상, 신체적 증상, 과민 반응으로 인한 싸움 및 다른 반사회적 행동 등이 증상에 포함될 수 있습니다.

이러한 증상은 정상적인 청소년기에도 나타날 수 있지만, 증상이 심하거나 지속되는 경우에는 양극성 장애를 감별 진단에 포함시켜야 합니다.

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본인 또는 주변 사람이 조울증을 의심하고 있다면 보건복지부에서 제공하는 한국형 기분장애 설문지의 13개 질문에 대한 답변을 확인해 보세요.

  1. 평소보다 흥분 상태가 심해서 주변 사람들이 당신이 평상시와 다르다고 느낀 적, 또는 지나친 들뜸으로 문제가 생긴 경험이 있나요?
  2. 지나치게 흥분한 나머지 다른 사람들에게 고함을 지르거나, 싸우거나 다툼을 벌인 적이 있습니까?
  3. 보통 때보다 자신감이 넘치는 순간을 경험한 적이 있나요?
  4. 평소보다 잠을 적게 자거나, 잠을 전혀 필요로 하지 않는 시기가 있었나요?
  5. 평소보다 말이 많아지거나 말의 속도가 빨라진 적이 있습니까?
  6. 생각이 매우 빠르게 돌아가서 마음을 진정시키기 어려웠던 적이 있나요?
  7. 주변 일에 쉽게 산만해져서 집중하기 어렵거나 일을 끝마치지 못한 적이 있습니까?
  8. 평소보다 에너지가 넘쳐흐른 적이 있나요?
  9. 평상시보다 활동적이었거나 더 많은 일을 한 적이 있나요?
  10. 평소보다 더 사교적이거나 적극적인 모습을 보인 적이 있나요?
  11. 성행위에 대한 관심이 평소보다 증가한 적이 있나요?
  12. 평소와 다른, 지나치거나 위험한 행동을 하거나 주변에서 그러한 행동을 지적한 적이 있나요?
  13. 돈을 쓰는 문제로 인해 본인이나 가족이 어려움을 겪은 적이 있습니까?

위 설문지에 “예”로 답변한 항목이 7개 이상이고, 그 중 일부가 동시에 일어난 사례가 있다면 조울증일 가능성이 약 60~70%로 평가됩니다.

이는 양극성 장애에 대한 초기 자가 진단의 중요한 단서가 될 수 있습니다. 만약, 보다 정확한 조울증 테스트를 원하는 경우 아래 링크를 클릭하시면 한동안은 무료로 진행하실 수 있습니다.

조울증 치료

조울증 치료의 핵심은 약물 치료입니다. 이 약물 치료를 기반으로 한 정신 치료적 접근을 포함한 포괄적인 치료 계획의 수립이 매우 중요합니다. 

리튬이라는 치료 약물을 시작으로 다양한 약물이 개발되어 치료 현장에서 활발히 사용되고 있으며, 이들은 전반적인 치료 성과에 기여하고 있습니다.

기분 조절제, 항정신병 약물뿐만 아니라 환자의 개별적인 특성을 고려한 항우울제와 같은 병합 요법이 필요한 경우도 있습니다.

환자 본인이나 타인에게 해를 줄 수 있는 위험한 상황, 약물 조절이 급히 필요한 경우, 약물 부작용으로 인한 내과적 문제가 심각한 상황, 또는 정확한 감별 진단이 필요한 경우에는 입원 치료가 고려될 수 있습니다.

심각한 경우

조울증 상태

조울증은 호전과 재발을 반복하는 경향이 있으며, 일반적으로 우울장애에 비해 예후가 좋지 않다고 알려져 있습니다.

하지만, 최근의 치료 분야 발전으로 정확한 진단과 적절한 치료를 통해 환자들이 상당한 개선을 경험할 수 있는 가능성이 커지고 있습니다. 재발 위험이 있는 경우, 지속적인 약물 치료를 통해 이를 방지해야 합니다.

양극성 장애는 대략 70%가 우울증 삽화로 시작되며, 대부분의 경우 우울증과 조증 삽화를 모두 경험합니다. 그러나 10~20%는 조증 삽화만 경험하는 경우도 있습니다. 평균적으로 조증 삽화는 5~10주, 우울증 삽화는 19주, 혼재 삽화는 36주 정도 지속되며, 이는 개인에 따라 큰 차이를 보일 수 있습니다.


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